Kampong Express | HTSPT Rotterdam

De liefhebber van de Aziatische keuken zit goed in Rotterdam. Toch was er lange tijd een groot gemis: vrijwel alle Aziatische keukens zijn in onze stad vertegenwoordigd, maar een restaurant met Maleisische gerechten hadden we nog niet. Sinds een half jaar is dit verleden tijd en voorziet Kampong Express ons van de lekkerste gerechten uit de Maleisische keuken!

Wie Kampong Express binnenstapt, ziet gelijk de tientallen gouden Chinese gelukskatten die vanuit alle hoeken van het restaurantje naar de klanten zwaaien. Er is zelfs één wand volledig aan de iconische katten gewijd, heel erg instagrammable! De kattenwand trekt zoveel bekijks dat in Kampong Express in haar bio op instagram meteen verwijst naar de interieur designer die verantwoordelijk is voor deze publiekstrekker: CK Chiu van www.nukiworld.com.

Kampong Express | HTSPT Rotterdam

Andere wanden heeft de ontwerper bekleed met Chinese kranten – spot onze eigen president! – en posters van dames in traditionele kleding. De vrolijke krukjes in het restaurant beschilderde hij met de hand met Chinese tekens en figuren in Aziatische stijl. En let vooral eens op de Chinese lampionnen aan het plafond! Deze lagen al bijna 20 jaar te wachten op gebruik en waren eigenlijk bedoeld voor het restaurant van de ouders van eigenaresse Gloria Wong.

Kampong Express | HTSPT Rotterdam

Want Gloria is niet de enige in haar familie die Nederland graag laat proeven van de traditionele Aziatische keuken. Ze heeft dit met de paplepel ingegoten gekregen! Als klein meisje liep ze al rond in het Aziatische restaurant van haar ouders op Rotterdam-Zuid. Logisch dan ook dat Gloria na een glamour carrière als stewardess in Abu Dhabi heimwee kreeg naar Nederland én de traditionele Maleisische keuken van haar familie. Ze besloot haar eigen restaurant te openen en kreeg daarbij de hulp van haar ouders. Haar ouders hadden hun restaurant inmiddels verkocht en zagen het als de perfecte afsluiting van hun carrière om hun dochter op weg te helpen met haar Maleisische eethuis.

Kampong Express | HTSPT RotterdamKampong Express | HTSPT Rotterdam

Kampong Express is inmiddels alweer een half jaar te vinden in de Gouvernestraat, een zijstraat van de West-Kruiskade. In de keuken maken de ouders van Gloria de lekkerste gerechten naar authentiek familierecept. Gloria legt ons uit dat de Maleisische keuken een smeltkroes is van die van de Maleisiërs en van immigranten uit China en India. Zo komt het gerecht Hainan Chicken Rice oorspronkelijk uit de Chinese provincie Hainan, maar wordt het vandaag de dag daar niet meer gegeten en is het juist een Maleisische klassieker. Ook Gloria’s grootouders komen oorspronkelijk uit China, dus de typische Chinese invloeden in de Maleisische keuken zijn zeker terug te vinden bij Kampong Express.

Kampong Express | HTSPT RotterdamKampong Express | HTSPT Rotterdam

Wij krijgen twee Maleisische klassiekers geserveerd: Nasi Lemak (rijst met kip, gefrituurde ansjovis en home-made ansjovissambal) en Laksa (een kokossoep met visballetjes en noedels). Daar moet natuurlijk wat bij gedronken worden en dat kan bij Kampong Express eigenlijk niets anders zijn dan de traditionele Aziatische kokosdrankjes Tjendol en Kampong Rose. Een schaaltje Rendang naar geheim familierecept mag volgens Gloria niet ontbreken, want dit is al vanaf het begin het populairste gerecht op de kaart van Kampong Express.

Een dessert kan er eigenlijk niet meer bij, maar de groene Kueh Dadar – home-made pannenkoekjes van pandan met geraspte kokos en palmsuiker – lonkt naar ons vanuit de vitrine. Eentje om samen te delen dan toch maar. Als groot liefhebber van de Aziatische keuken – maar nog onbekende met die van Maleisië – is dit echt smullen! We begrijpen ook direct waarom Kampong Express zoveel vaste klanten aan haar Rendang heeft te danken.

Kampong Express | HTSPT Rotterdam

De kaart van Kampong Express beperkt zich op dit moment tot een aantal klassiekers, maar het restaurant is druk bezig met uitbreiding. Gloria vertelt ons dat ze haar eethuis kleinschalig wilde opzetten om het vervolgens langzaam uit te kunnen breiden. Het restaurant liep direct vanaf de openingsdag al storm, dus uitbreiding staat nu al op de planning voor zowel het menu als het eethuis! Juist voor de vegetarische en veganistische eter heeft de Aziatische en zeker ook de Maleisische keuken veel lekkers te bieden, dus zal de kaart binnenkort worden uitgebreid met onder andere gerechten voor die doelgroep.

Kampong Express | HTSPT Rotterdam

Het eethuis zelf is ook aan uitbreiding toe, want het bleek al snel te klein te zijn voor de groeiende toestroom aan klanten. Terwijl wij genieten van onze Nasi Lemak en Laksa, zien we veel bezoekers weer enigszins teleurgesteld het restaurantje verlaten. Het eethuis biedt maar plaats aan een beperkt aantal gasten, dus zit het al snel vol. Maar niet getreurd: ook als het eethuis geen plek meer voor je heeft, kan je de heerlijke gerechten afhalen. Of nog makkelijker: thuis laten bezorgen door UberEats of Deliveroo!

Kampong Express | HTSPT Rotterdam

Toch zitten we natuurlijk veel liever aan onze Nasi Lemak en pandanpannenkoekjes tussen de zwaaiende gelukskatjes. Dit jaar nog zal Kampong Express daarom uitbreiden naar de buren. En de iconische kattenwand dan? Die blijft natuurlijk, zo wordt ons verzekerd.

Adres: Gouvernestraat 2B
Openingstijden: Woensdag – Donderdag: 12:00 – 20:00 uur | Vrijdag – Zaterdag: 12:00 – 21:00 | Zondag: 12:00 – 20:00 uur

Website | Instagram | Facebook

Deel bericht
Geschreven door